Ingredients for Pecan Pie

WongM1IngredientsforPecanPie

 

 

 

 

 

 

pecan detail

 

 

 

 

 

 

 

egg detail

 

 

 

 

 

 

 

Eggain instalation view Eating Culturesinstallation view at Eating Cultures show at SOMArts, 2014

 

2014

pecans, eggs, paint, photo transfers, napkin

4’x2’x3″

 

My grandmother, Siu Fong Yu Wong, and I never spoke the same language. As an immigrant

Chinese mother working in her husband’s laundry in Los Angeles Siu Fong Yu Wong (or Pooh),

in many ways was silenced. Being a mixed race girl born in the Bay Area, the depth of my

Chinese fluency floated on the tops of bowls of duck noodles and in Pooh’s meatballs. Food

always drove communication between my grandmother and I, as well as between my

grandmother and American society. Her meatballs typified her assimilation to nineteen­fifties

housewifery (as did her jello), while still having the flavor of a dumpling.

 

In an odd turn of events, Pooh spent the last few years of her life in the culinary heartland of the

states, the South. She came to live the American dream, living in a respectable suburb of

Atlanta. Ironically, just two states over in Mississippi, resided the Whittingtons, my white maternal

family line. This southern confluence had complexity woven like a latticework pie crust. And it

was indeed pie that was the only way I could speak with Pooh about ideas of place, domesticity,

labor, and culture. So one afternoon using pecans, eggs, flour, butter, and sugar we talked.

 

This piece, Ingredients for Pecan Pie,  is an assemblage of that conversation.

 

Ingredients for Pecan Pie  is also in honor of dear Pooh, who after a long life past away

February 2014.